Waarom hard werken slecht is voor je bedrijf

Veel zelfstandigen zijn bereid om tot het uiterste te gaan voor hun eigen bedrijf of beroepspraktijk. De verleiding om ja te zeggen tegen al het werk dat zich aandient, is groot. Maar voor je het weet wordt het een gewoonte, en ben je alleen nog met ‘productie’ bezig.

Kwaliteitsverlies
Als je je werktijd volstort, loop je na een tijdje het risico dat er te weinig tijd en ruimte is om je écht ergens in te verdiepen. Het eerste wat onder druk sneuvelt, is de creativiteit om nét een mooiere oplossing te vinden. Om toch aan de verplichtingen te voldoen, neem je dan eerder je toevlucht tot veilige standaardoplossingen, of een kunstje dat je al eerder hebt gedaan. Of in het ergste geval: een noodoplossing, een doekje voor het bloeden. Terwijl het in de zelfstandige beroepspraktijk vaak gaat om ‘kenniswerk’, waarbij de meerwaarde júist zit in net het beetje betere denkwerk.

Onzorgvuldigheidjes
Het eerste symptoom dat duidt op kwaliteitsverlies is meestal dat je onzorgvuldiger wordt in je werk. Veel mensen zeggen van zichzelf dat ze beter presteren onder druk, maar het is wel zo veilig om ervan uit te gaan dat je dat zelf niet goed kunt beoordelen. Onder druk word je gedwongen om op grote lijnen te sturen, om ‘te overleven’. Terwijl kwaliteit juist in de details tot uitdrukking komt.
Wees dus alert op kleine signalen dat je minder zorgvuldig aan het worden bent. Het is net als met muizen: als je er één ziet, heb je er tien in huis. En je kunt er vast op rekenen dat juist de mensen om je heen al die andere ‘muizen’ wél zien. Voorbeelden van zulke kleine signalen: je vergeet een keer de verjaardag van een goede vriend, je vergeet terug te bellen zoals je beloofd hebt, je vergeet een detail van een belangrijke bespreking te verwerken.
De volgende stap is dat je gaat schipperen met afspraken: een afgesproken deadline verzetten, afspraken verschuiven, of net iets minder of iets minder goed werk afleveren dan je je zelf voorgenomen had.

Druk, druk, druk
Het vervelende is dat ‘druk, druk, druk’ tot een geldig excuus is verworden, en dat mensen, zowel opdrachtgevers als je sociale omgeving, heel lang excuses accepteren. Maar toekomstig succes in je beroepspraktijk is goeddeels geworteld in de reputatie van kwaliteit en betrouwbaarheid, die je nú opbouwt. Dus als je daaraan gaat tornen…

Uitstellen
Niets menselijker dan vervelende dingen voor je uit te schuiven. Een overvolle agenda versterkt dit mechanisme alleen maar. En dan stapelt het achterstallige werk zich snel op. Dat zou nog zo erg niet zijn, als je er maar niet steeds last van had. Helaas hebben achterstallige taken de neiging om op de meest ongepaste momenten in je hoofd om aandacht te schreeuwen. Daar wordt je niet vrolijk van. Er is maar één remedie: afhandelen. Pak de klus waar je het meeste last van hebt, en werk er 10 minuten aan. Beslis daarna hoe je het aan gaat pakken, tot en met de afronding.

Korte-termijnperspectief
Het prettige van steeds harder werken en steeds meer productie draaien, is dat je nooit nee hoeft te zeggen. Op korte termijn levert harder werken dan ook snel voldoening op: je hebt het idee dat je succesvol bent, en veelgevraagd. En het levert snel meer omzet op. En de (schijn)veiligheid dat je nú werk hebt, want in de zomer wordt het vast weer rustig.
Steeds harder werken, in de zin van meer productie leveren, is de simpelste bedrijfstrategie, maar niet de slimste, niet de mooiste en zeker niet de veiligste.

Minder uren werken voor een hoger tarief
Hoe hard je ook bereid bent te werken, er is een grens. De eerste grens is gemakkelijk te overschrijden: je slaapt wat minder, en werkt in je vrije tijd door. Maar ergens houdt het op. In plaats van te proberen om 25% extra werk in je werkweek te proppen, is het veel lucratiever om te werken aan een lange-termijnstrategie waarmee je een tarief kunt berekenen dat 25% hoger ligt. En dat bereik je door een zinnige besteding van de tijd die je niet aan productie besteedt. Maak bijvoorbeeld een lijst met plannen en ideeën die je belangrijk vindt voor je eigen toekomst en die van je bedrijf, maar waar geen deadline voor geldt. Ruim vervolgens systematisch tijd in om aan deze Belangrijke Plannen te werken.

Topprestaties
Geen mens kan acht uur of meer op een dag continu op topniveau presteren. Voor de meeste mensen is na ongeveer anderhalf uur de boog lang genoeg gespannen geweest. Dan is de concentratie gewoon even op. Lichaam en geest vragen om een moment van ontspanning. Doe je dat niet, dan is de kans groot dat de productiviteit afneemt. Om dezelfde reden is het ook prettig om op een werkdag of in een werkweek afwisseling te brengen door moeilijke, geconcentreerde klussen af te wisselen met kleine ‘doe’-klusjes, die weinig moeite en concentratie vergen.

Beregoed
Hard, harder, hardst werken is een van de mythes rondom ondernemerschap. Voor de zelfstandige beroepspraktijk levert dat op den duur niet meer succes, en wellicht zelfs minder succes op dan de tegenovergestelde werkwijze: minder hard werken, aan de juiste dingen. En die dingen dan beregoed doen.

Maud de Vries

  1. No comments yet.

  1. No trackbacks yet.